HIGHLIGHTS.

“Het winnen van een gouden medaille is een machtig gevoel. Maar het verliezen van een medaille is veel krachtiger. Het maakt je scherper en gretiger. Uiteindelijk maakt dit je beter. En daar draait het voor mij allemaal om.”

Als 15-jarige jongen maakte hij zijn internationale debuut tijdens de Jeugd Olympische Dagen in Valkenswaard (tegenwoordig European Youth Olympics Festival) door twee gouden- en een zilveren  medaille te winnen. Tijdens zijn eerste Olympische Spelen in Atlanta 1996 boekte hij meteen succes bij de senioren door op zowel de 100 als de 200 meter vrije slag als vierde te eindigen.

Na het winnen van maar liefst zes gouden medailles bij de EK lange baan in Istanbul in 1999 was hij één van de favorieten voor de Olympische Spelen van 2000 in Sydney. Zijn geduchte tegenstander op de 200 meter vrij, Ian Thorpe, wist hij met een wereldrecord te verslaan. Op de 100 meter vrij realiseerde hij eveneens een wereldrecord en was hij met een tijd van 47,84 seconden de eerste zwemmer in de geschiedenis die onder de 48 seconden zwom. Dit wereldrecord heeft vervolgens acht jaar stand gehouden.

Vier jaar later prolongeerde hij zijn Olympische titel op het Koningsnummer, de 100 meter vrije slag, een prestatie die slechts door twee zwemmers (Johnny “Tarzan” Weissmuller en de Rus Alexander Popov) behaald is. Naast het goud won hij nog twee zilveren medailles, op de 200 meter vrije slag en de 4x100 meter estafette.

Tijdens zijn laatste Olympische Spelen van 2008 in Peking, waar hij voor de derde gouden medaille wilde gaan op de 100 meter, zwom hij weliswaar de beste tijd uit zijn carrière, maar moest hij genoegen nemen met een vijfde plaats. Hij werd wel de eerste zwemmer ooit die vier keer achter elkaar in de Olympische finale stond op het koningsnummer van de zwemsport. Een unieke prestatie.

Sportieve hoogtepunten:

  • Drievoudig Olympisch Kampioen (7 medailles totaal)
  • Wereldrecords op de 100 en 200 meter vrije slag
  • 14-voudig Europees Kampioen
  • 54-voudig Nederlands Kampioen
  • Nederlands Sportman van het jaar in 1999, 2000 en 2004
  • Europees Sportman van het jaar 1999
  • Beste zwemmer in de wereld 2000
  • Ridder in de orde van de Nederlandse Leeuw
Olympische Spelen Athene, 2004

Pieter prolongeert op 18 augustus 2004 zijn titel op de 100 meter vrije slag tijdens de Olympische Spelen van Athene. Na een bloedstollende race met de Zuid Afrikaan Roland Schoeman, die na 50 meter een lengte voorsprong heeft, laat Pieter in de laatste 15 meter zien wie de sterkste zwemmer is op het koningsnummer. Australiër Ian Thorpe wint verrassend het brons. Slechts twee zwemmers hebben eerder hun titel op de 100 meter weten te prolongeren: Johnny ‘Tarzan’ Weissmüller (1924 en 1928) en de Russische Tsar van de sprint, Alexander Popov (1992 en 1996).

Olympische Spelen Sydney, 2000

Goud op de 100 meter vrije slag!

Olympische Spelen Sydney, 2000

Fantastische 200 meter vrije slag in een bloedstollende finale tegen Ian Thorpe. Pieter pakt goud en zet een nieuw wereldrecord neer van 1:45:35.

Olympische Spelen Sydney, 2000

Geweldige finale 100 meter vrije slag waarin Pieter de eerste man ooit wordt die onder de 48 seconden duikt in een spetterende 47:84.